Путь длиной в тысячу лет: отмена смертной казни в Великобритании

2011 2011-10-17T16:58:57+0300 1970-01-01T03:00:00+0300 ru http://spring96.org/files/images/sources/rosemary-thomas-new.jpg Правозащитный центр «Весна» Правозащитный центр «Весна»
Правозащитный центр «Весна»

Что связывает Вильгельма Завоевателя, Чарльза Диккенса, ООН и обычного человека на лондонской улице?

Франция всегда гордилась тем, что принесла цивилизацию непокорным бриттам. И действительно, именно француз нанес первый удар практике смертной казни в Британии.

Вскоре после покорения Британских островов, Вильгельм Завоеватель отменил это наказание. Влияние короля Вильгельма было таким глубоким и всеохватывающим, что оно и по сей день повсеместно проявлятся в Великобритании: в нашей юридической системе, нашей системе правительства, в том невероятном архитектурном наследии, которое он оставил после себя, и даже в нашем ландшафте. К сожалению, этот вдохновляющий почин не был поддержан его сыном, Вильгельмом Руфусом, который вновь ввел смертную казнь.

На протяжении нескольких последующих веков ситуация особо не менялась, пока, в конце 18 века, целый ряд парламентариев не начал уделять этому вопросу особое внимание. Сэр Уильям Мередит, сэр Сэмюэл Ромилли и сэр Джеймс Макинтош сыграли основную роль в том, что вопрос о смертной казни стал активно обсуждаться в Парламенте. Результом этих дебатов стало постепенное, но неуклонное уменьшение количества преступлений, за которые полагалось наказание в виде смертной казни.

С начала 19 века кампания за отмену смертной казни (или по крайней мере за то, чтобы сделать ее более «цивилизованной») вышла за стены Парламента. В ней приняли участие и частные лица - такие, как столп британской литературы того времени Чарльз Диккенс, а также лоббистские группы, как например, религиозное движение квакеров.

Борьба разгорелась с новой силой вскоре после окончания Второй мировой войны, когда международное сообщество в лице ООН приняло Всеобщую декларацию прав человека, в которой признавались «достоинство, присущее всем членам человеческой семьи, и равные и неотъемлемые права их». Палата общин (нижняя палата британского парламента) сделала несколько попыток ввести мораторий или отменить смертную казнь, но все они были заблокированы Палатой лордов (верхней палатой парламента).

С начала пятидесятых годов, нарастающее недовольство общественности стало выливаться в требования конкретных действий. Причиной этого недовольства стал целый ряд факторов. Для некоторых это была моральная необходимость защищать человеческое достоинство.  Для других, такой причиной стали открывающиеся подробности случаев, когда судебная ошибка повлекла за собой казнь невинного человека. По мере того, как массовые печатные издания сообщали все новые подробности судебных процессов, в которых обвиняемым грозила смертная казнь, эти процессы оказались под пристальным наблюдением общественности. В результате дебаты о смертной казни вылились из гулких залов Палаты общин на улицы. Люди задавались вопросами: имеет ли вообще общество право лишать жизни? Может ли казнь быть гуманной – как для приговоренного, так и для палача? Необходимо ли сохранять смертную казнь в обществе с невысоким уровнем убийств? Предотвращает ли наличие смертной казни преступления?

И, наконец, в 1969 году «громкий возглас одобрения прокатился по Палате общин» - как написала одна из газет - когда, после длившихся семь часов дебатов, британский парламент отменил смертную казнь.

Таким образом, на протяжении этого долгого пути произошло смещение от усилий сделать казнь более «цивилизованной» к моральной стороне смертной казни и таким практическим вопросам, как, может ли вообще какая-либо юридическая система полностью исключить ошибки – тем более необратимые ошибки.

Некоторые могут задаться вопросом, почему одна из старейших демократий в мире никогда не проводила референдум по этому вопросу? Референдумы в Великобритании вообще проводятся очень редко. Когда люди выбирают своих депутатов в Парламент, подразумевается, что они таким образом выражают доверие мнению своих представителей и их способности наилучшим образом представлять интересы своих избирателей – не теряя при этом из вида интересы страны в целом.

От великого короля к парламентариям, от самых первых общественных организаций к простым людям на улицах… - вот путь, длиной в тысячу лет, результатом которого стала отмена смертной казни в Великобритании.

Розмари Томас, посол Великобритании в Беларуси

Последние новости

слухаць Радыё рацыя Міжнародная федэрацыя правоў чалавека Беларуская Інтэрнэт-Бібліятэка КАМУНІКАТ Грамадзкі вэб-архіў ВЫТОКІ Антидискриминационный центр АДЦ 'Мемориал' Prava-BY.info Беларускі Праўны Партал Межрегиональная правозащитная группа - Воронеж/Черноземье
Московская Хельсинкская группа
Молодежное Правозащитное Движение
amnesty international